HISTORIAS SIN PERSONAJES, ¿CÓMO UTILIZAR LA REALIDAD VIRTUAL PARA HACER STORYTELLING?

Una manera clara de distinguir la Realidad Aumentada (AR) de la Realidad Virtual (VR) es que la AR lleva la historia a tu mundo y la VR te transporta al mundo de la historia. Por lo tanto, el espacio inmersivo es el elemento que distingue la VR de otros medios. Y cómo se pueden contar historias con VR? Pues convirtiendo el entorno virtual en un contenedor de la narración. Así, la exploración del espacio es crucial para ir desgranando la trama argumental.

The Room VR: A Dark Matter – Announcement Teaser / 25 de set. 2019

Las diferentes clases de VR

Con la etiqueta VR se designan diversas variantes de narración inmersiva. Este sería el esquema para clarificar los diferentes tipos de VR posibles actualmente …

Tal y como refleja la infografía, el vídeo en 360º no permite la interactividad, excepto en cuanto a elegir qué parte de la escena se quiere mirar. Y la VR Activa con Representación Escénica (narrativa con personajes) todavía presenta algunas lagunas tanto técnicas como de lenguaje narrativo para solventar. Por lo tanto, la VR ACTIVA DE EXPLORACIÓN DEL ESPACIO (2.1 en el esquema superior) es la opción que en la actualidad permite implementar con más eficacia todo el potencial de este lenguaje inmersivo.

La Aventura Gráfica, el precedente

La Narrativa de Exploración VR cuenta con un precedente en las Aventuras Gráficas. Son videojuegos en los que el jugador asume el papel de protagonista en una historia interactiva que se basa en la exploración y la resolución de puzzles  y problemas. Los juegos de aventura gráfica contienen una gran variedad de enigmas, descodificación de mensajes, encontrar y utilizar objetos, abrir puertas cerradas o encontrar y explorar nuevos espacios. Cada uno de estos recursos desbloquea el acceso a nuevas áreas del mundo del juego y revela más sobre la historia. Muchos juegos de aventura están diseñados para un solo jugador y posibilitan una experiencia completamente personalizada.

Esta técnica ha sido llevada a la práctica con éxito en juegos como Gone Home (The Fullbright Company, 2014) o Firewatch (Campo Santo, 2016).

Qué es la Narrativa de Exploración en VR?

La Narrativa de Exploración en VR incluye un planteamiento «forense» en el sentido de que se basa en la búsqueda de pistas. El espacio se convierte en un campo sembrado de indicios de eventos pasados. Se diseminan físicamente las partes de la historia. En el proceso, el usuario o jugador aprende sobre el contexto, sobre qué personaje es él y cuál es su misión en ese mundo (GameWorld).

Cómo aplicar la Estructura Narrativa de 3 Actos en VR?

El punto de partida, donde empieza el usuario a interactuar y todos los territorios conectados a la zona inicial son el equivalente en la Narrativa de Exploración a un Acto 1º. Los objetos y las pistas ambientales ubicadas en la zona de inicio y sus alrededores aportarán todos los antecedentes necesarios para que el usuario entienda donde se encuentra, qué personaje es, y cuál es su objetivo.

A partir de ahí, el jugador gana la capacidad de sumergirse más y más en la historia. La creación de una variable que rastrea su progreso (por ejemplo, el número de misiones completadas) es una manera de situar un jugador en la experiencia VR. Esto permite proporcionarle en cada momento todas las herramientas que necesita para seguir avanzando. En esta etapa se incluyen todos los procesos habituales de un Acto 2º: reacción, revelación, ensayo prueba-error y progresión adecuada.

La tensión va en aumento con el paso del tiempo y en relación a los fragmentos de la historia que el jugador va poniendo al descubierto a lo largo de su camino. Estas piezas que se desbloqueando gradualmente definen cómo y por qué se llega al clímax y la resolución finales, en el  Acto 3º.

Como conocer los Personajes sin verlos?

Las historias VR facilitan la creación de empatía utilizando el POV (Punto de Vista). Algunas de ellas crean una experiencia en primera persona. Otras, posicionan al usuario justo detrás de alguien con quien se quiere establecer un vínculo y que actúa como una especie de guía dentro del entorno virtual.

El entorno funciona como un registro de los patrones de comportamiento de los personajes que nos permiten imaginar cómo viven. Hay, además, una especialización del espacio, de manera que una ubicación concreta aporta información relevante sobre un personaje determinado. Por ejemplo, cada habitación puede estar relacionada con un miembro de la familia que vive dentro de una casa. La combinación de detalles (por ejemplo, los objetos que hay dentro de una nevera o de una papelera) nos hablan sobre los personajes y de sus ambiciones y frustraciones.

En las Narraciones de Exploración los objetos de la escena pueden reflejar una serie de acciones. Por ejemplo: un libro abierto sobre la mesa sugiere que alguien lo está leyendo, una silla tirada por el suelo sugiere que alguien ha sido atacado o ha tenido un ataque de furia, las hojas de papel arrugadas dentro de una papelera sugieren que alguien no encuentra las palabras exactas para plasmar una idea …

Hay diferentes Géneros en VR?

En las experiencias VR, la ambientación: la iluminación, los colores, los efectos sonoros … transmiten a qué género se circunscribe  la experiencia. Por ejemplo, los efectos sonoros de relámpagos y tormenta transmiten un contexto inquietante de misterio. La intriga, además, funciona como un mecanismo ideal para establecer una conexión empática entre jugador (usuario) y personaje.

Y qué recursos se utilizan en la Narrativa de Exploración VR?

Como su nombre indica, la Narrativa de Exploración se basa en el descubrimiento y la investigación del entorno. Esto implica que los objetos y el espacio tienen que  permitir la interactividad del usuario si no se quiere crear en él un sentimiento de frustración. Pueden ser objetos contextuales que dan credibilidad al espacio y facilitan la inmersión y objetos Touchpoint (puntos de contacto) que contienen fragmentos de la narrativa. Estos fragmentos de narrativa diseminada y localizada en lugares concretos del espacio suelen ser piezas de audio y texto. Así, por ejemplo, entrar en contacto con determinados objetos desencadena una voz narrativa en off que dosifica la información.

Las pistas ambientales están remarcadas de manera especial para que el usuario las identifique cuando las encuentra. Un recurso habitual es ofrecer al usuario la posibilidad de hacer zoom sobre cualquier objeto.

Dependiendo de la duración de la experiencia, el usuario puede disponer de un inventario donde puede guardar los objetos relevantes que va encontrando o consultar un mapa que le ayuda a orientarse dentro del entorno virtual.

Conclusión

La Narrativa de Exploración no sólo es una forma de ahorrarse muchos de los problemas que la VR con Representación Escénica (acciones protagonizadas por Personajes) puede presentar. Es también, además, la vía más eficaz para conseguir una verdadera inmersión y convertir el espacio virtual en el auténtico protagonista de la experiencia.

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